Информация

Защо ни отнема толкова много време, за да се върнем на Луната?

Защо ни отнема толкова много време, за да се върнем на Луната?

На 21 юлиул, 1969 г. Нийл Армстронг и Бъз Олдрин, първите хора, стъпвали някога на Луната, слязоха от Лунния кацащ модул и започнаха да разузнават на повърхността на Луната. Тази мисия, Аполон 11, ще отбележи повратна точка в човешката история и завинаги ще бъде запомнена като коронатен момент на Космическата раса.

ВИЖТЕ СЪЩО: КАК ТЪРСИМ ИНТЕЛИГЕНТЕН ЖИВОТ?

Между 1969 и 1972 г., още пет мисии на Аполон ще кацнат астронавти на повърхността на Луната, всяка от които ще провежда лунна наука и експерименти (които включват връщане на лунните скали за проучване). След шестата мисия, при която астронавтите са кацали на лунната повърхност (Аполо 17), програмата е прекратена.

През следващите пет десетилетия всички мисии, организирани от НАСА и нейния главен съперник - Роскосмос, руската федерална космическа агенция, ще бъдат фокусирани върху операции в ниската земна орбита (LEO). Но към средата на 2000-те години НАСА започна да предприема необходимите стъпки, които в крайна сметка ще ни върнат към Луната.

Тези стъпки са завършили през последните години под формата както на предложеното от НАСА „Пътуване до Марс“, така и на плановете му за подновени мисии до лунната повърхност. Въпреки че има още много да се направи, преди да може да се осъществи, НАСА изчислява, че ще може да изпрати астронавти на Луната отново не по-късно от края на следващото десетилетие.

Което поражда въпроса: защо ни отнема толкова време, за да се върнем на Луната? Ако НАСА успее да изпрати мисии с екипаж до лунната повърхност най-късно до 2029 г., ще са минали шестдесет години от кацането на Луната (и петдесет и седем години от последната мисия на Аполон изпрати астронавти на Луната). И така, защо невероятно дългият антракт?

Е, за да отговорите на това, първо трябва да се обърне внимание на някои много важни въпроси. За начало какво беше необходимо, за да стигна до Луната на първо място? Какво научихме от първия „Moonshot“? И, също толкова важно, какво ще участва в следващия голям скок в изследването на космоса - т.е. предложеното „Пътуване до Марс“?

Предизвикателствата пред „Moonshot“:

На 12 септемврити, 1962 г., президентът на САЩ Джон Ф. Кенеди направи своя известен адрес „Избираме да отидем на Луната“. Тази реч имаше за цел да насърчи подкрепата сред американското население за програмата Аполон, която започна преди две години.

В допълнение към очертаването на ползите, които ще доведе до програмата, Кенеди подчерта, че една от основните причини за провеждането на лунна програма е предизвикателството, което тя представлява. Както той се изрази:

„Избираме да отидем на Луната. Избираме да отидем на Луната през това десетилетие и да правим другите неща, не защото са лесни, а защото са трудни, защото тази цел ще служи за организиране и измерване на най-доброто от нашите енергии и умения, защото това предизвикателство е едно които сме готови да приемем, едно, което не сме склонни да отложим, и такова, което възнамеряваме да спечелим. "

Предизвикателството, просто казано, беше монументално. Към началото на 60-те години НАСА е успяла да изпрати астронавти в орбита. Проектът Меркурий, който беше първото усилие на НАСА да изпрати астронавти в космоса, беше завършен и проект „Близнаци“ беше в ход. Като част от Меркурий, шестима американски астронавти бяха изпратени в орбита, кулминирайки в 22-те орбити на Земята на Гордън Купър.

До 1966 г. десет екипажа от два астронавта са изпратени в ниската земна орбита (LEO) като част от Близнаци. За да изпрати астронавти на Луната обаче, НАСА трябваше да инвестира в изцяло нова порода ракети и космически кораби. Едноетапните ракети Redstone и Atlas и двустепенните ракети Titan II бяха подходящи за изпращане на астронавти в орбита.

Но за да достигне Луната, НАСА ще се нуждае от ракета-носител с тежък лифт и космически кораб, способен както да достигне лунната повърхност, така и да върне астронавтите обратно на Земята. За тази цел е разработено семейството ракети Сатурн и за мисиите с екипаж нищо друго освен Сатурн V няма да направи.

Тази тристепенна пускова установка беше най-мощната ракета в света по това време, способна да вдигне 140 000 kg (310 000 lbs) до LEO и 48 600 kg (107 100 lbs) до Trans-Lunar Injection (TLI). Оттогава нито една ракета не може да се справи с нейната производителност, чак докато Space Launch System (SLS) и SpaceX’s Starship (известен още като BFR) бъдат представени.

По същия начин се изискваше космически кораб от три модула, който да отведе астронавтите до Луната и след това да ги върне у дома. Те включват командния модул (CM), сервизния модул (SM) и лунния модул Apollo (ALM). CM ще разполага с екипаж от четирима, SM ще осигури задвижване на целия космически кораб, а ALM ще позволи на двама от тримата астронавти да кацнат на Луната и след това да се върнат в лунната орбита.

ALM също се предлага в два раздела: етап на изкачване и етап на спускане. Както подсказват имената, етапът на спускане е това, което ще позволи на екипажа за спускане на двама души да се спусне на лунната повърхност и е мястото, където астронавтите съхраняват оборудването си. Етапът на изкачване е мястото, където е било разположено отделението за екипажа и което ще позволи на астронавтите да излетят отново.

Планът беше относително ясен. Сатурн V ще стартира от Земята, първият етап ще ускори ракетата до орбитална скорост и след това ще бъде изхвърлен, изгаряйки в земната атмосфера. В този момент вторият етап ще се възпламени, ще доведе ракетата и космическия кораб до височина 185 км (115 мили) и след това ще бъде изхвърлен в земната орбита.

След това третият и последен етап щеше да се запали и да тласне космическия кораб в транслунарна траектория (скорост от 24 500 mph), преди да бъде окончателно изхвърлен. В този момент комбинираните командно-обслужващи модули (CSM) щяха да отведат екипажа с три астронавта и ALM до Луната.

След като достигнат лунната орбита, ALM ще се отдели от CSM и ще свали двама астронавти на повърхността, където ще провеждат научни операции. След като астронавтите приключат, те ще се качат на ALM и етапът на изкачване ще се взриви (оставяйки етапа на спускане зад себе си) и рандеву с CSM в орбита.

След това CSM ще прекъсне орбитата и ще вкара космическия кораб в трансартна инжекция, отвеждайки ги обратно вкъщи. След като достигнат Земята, CM и SM ще се разделят и CM ще кацне в океана и екипажът ще бъде извлечен. Мисията изпълнена.

Целият този хардуер и интензивното обучение и технически опит бяха необходими, за да се изпратят астронавти на Луната. Инвестицията би довела до създаване на хиляди работни места, безценен опит за астронавтите, инженерите и екипите за поддръжка, множество търговски приложения и научни постижения и културно въздействие, което се усеща и до днес.

И така, защо ни отнема толкова време, за да се върнем назад? Предизвикателствата със сигурност бяха големи, но дали са някак по-далеч от сегашното поколение, за разлика от нашите предци? Простият отговор е не, но с някои предупреждения. За да отговорим ефективно на въпроса, трябва да вземем предвид един забележителен аспект на Програма Аполон, който често се пренебрегва.

Колко ефективна беше програмата Аполон?

Разбира се, невъзможно е да се постави ценова марка за постиженията на програма Аполон. Също така не може да се отрече, че научните и търговските ползи са били огромни и че въздействието, което е оказало върху сърцата и умовете на хората от няколко поколения, е неизмеримо.

Обаче то е възможно е да поставите ценова марка на самата програма Apollo и това е направено. Според изслушванията за упълномощаване на НАСА от 1974 г. мисиите на Аполо струват на американските данъкоплатци 25,4 милиарда щатски долара, което днес се коригира спрямо инфлацията на около 144 милиарда долара.

Но разбира се, трябва да вземете предвид разходите за Project Mercury и Project Gemini, тъй като те бяха ключова стъпка към Аполон. Когато направите това, стигате до общо около 159 милиарда долара. С други думи, са били необходими 22 милиарда долара за създаване на работна космическа програма, която може да изведе астронавтите в орбита и да ги подготви да отидат на Луната.

Междувременно изпращането им на Луната струва над шест и половина пъти повече от предишните два проекта, взети заедно. Къде отидоха всички тези пари?

Е, влезе в разработването на ракетите и космическите кораби, които бяха достатъчно мощни, за да заведат астронавтите (и цялото им оборудване и запаси) на Луната с един изстрел. Това и количеството гориво, необходимо за това, означаваха, че ракетите-носители трябва да бъдат много големи и мощни и следователно много скъпи.

Също така както ракетите-носители, така и космическият кораб, които позволиха на астронавтите да получат Луната, да кацнат на нея, да извършват повърхностни операции и след това да се върнат у дома, бяха напълно разходни. След като трите етапа на ракетите Сатурн V бяха изразходвани, те или паднаха в океана, или станаха космически боклуци в орбита.

Същото важи и за командните, служебните и лунните модули, които се озовават на лунната повърхност, в космоса или океана до края на всяка мисия. Нито една от архитектурата на мисията не е проектирана да бъде използвана повторно, което означава, че всичко е проектирано да бъде използвано и след това изхвърлено.

И когато програмата Аполон приключи, между Земята и Луната не се установи нищо трайно или многократно използвано. Няма космически станции, няма складове за зареждане с гориво и няма лунна база - нищо, което би позволило подновени мисии до Луната в близко бъдеще.

Сатурн V бяха оттеглени и цялата инфраструктура, създадена за изграждането и поддръжката им (както и всички други аспекти на програма Аполон) беше изведена от експлоатация.

Накратко, програмата "Аполо" не беше ефективна, нито с дълъг изстрел. Но разбира се, не беше предназначено да бъде. За НАСА цялата цел на програмата беше да стигне до Луната възможно най-бързо, да не говорим за побой над руснаците. Скоростта беше от съществено значение, а не бавно и постепенно натрупване, което в крайна сметка щеше да доведе до лунната повърхност.

Ако НАСА се стремеше да създаде дългосрочен, устойчив и ефективен начин за достигане на Луната, те щяха да предприемат постепенен подход, който вероятно щеше да отнеме десетилетия. Това вероятно би включвало използването на съществуващи едно- и двустепенни ракети за изграждане на космическа станция в ниската земна орбита.

След това тази станция ще служи като точка за излитане и пристигане на космически кораб, който ще транспортира астронавти до и от Луната. В лунната орбита ще трябва да бъде построена втора космическа станция, където космическият кораб ще се срещне и ще прехвърли астронавтите на лунен модул. След това този модул ще ги изведе на повърхността и ще се върне обратно в орбита.

Ако това започва да ви звучи познато, вероятно това е така, защото много наподобява това, което Артър К. Кларк си представяше в „Стенли Кубрик“ 2001: Космическа одисея. Издадена през 1968 г., приблизително година преди кацането на Луната, тази визия за бъдещето се основава на обширните познания на Кларк по физика и космически изследвания. Следователно това има смисъл от научна гледна точка.

Въпреки това, предвид историческия контекст, в който се е провеждала програма „Аполон“, неразумно е да се очаква, че те биха избрали да възприемат бавния и стабилен подход. Дори ако това означаваше, че нямаше да има толкова голямо прекъсване между първото кацане на Луната и следващото, първото кацане на Луната вероятно нямаше да се случи до 1980-те.

Във всеки случай, след като програмата "Аполо" завърши, както НАСА, така и техните руски колеги бяха принудени да намалят мащаба и да започнат да мислят за дългосрочни и рентабилни цели. САЩ ефективно спечелиха „космическата надпревара“, сега беше време да се съсредоточим върху предприемането на следващите стъпки.

За да се направи това, трябва да се намалят драстично разходите за изстрелване на полезни товари и екипажи в космоса и да се разработят технологии, които да позволят дългосрочно човешко присъствие в космоса. Те включват разработването на космически кораби и космически станции за многократна употреба.

За НАСА тези усилия дадоха плод със създаването на космическата совалка, състояща се от два твърди ракетни ускорителя, външен резервоар за гориво и орбиталния автомобил (OV). За руснака той постигна плод под формата на космическия кораб "Буран", който беше тясно моделиран на космическата совалка.

Що се отнася до космическите станции, Роскосмос поведе рано с пускането на шестте космически станции „Салют“ (1971 до 1986) и „Мир“ (1986-1996). Междувременно НАСА постигна значителни крачки с разполагането на Skylab (1973-1979). Към 90-те години и двете организации се обединяват с други космически агенции, за да създадат Международната космическа станция (МКС).

Тези и други събития биха изиграли важна роля, за да помогнат на НАСА да стигне до точката, в която да бъдат разгледани смели нови инициативи. Те включват текущите планове за връщане на астронавти обратно на Луната и на Марс.

Кога ще можем да направим следващия голям скок?

Плановете за „Пътуване до Марс“ започнаха сериозно с приемането на Закона за разрешение на НАСА от 2010 г. и Националната космическа политика на САЩ, издаден същата година. Този акт потвърди ангажимента на НАСА към Международната космическа станция, към партньорства с търговски субекти и към развитието на основни технологии за изследване на космоса.

Но най-важното е, че този закон също така насочва НАСА да предприеме необходимите стъпки за създаване на архитектура на мисията, която ще позволи първите мисии с екипаж до Марс през следващите две десетилетия. Тези стъпки бяха разделени на три фази:

Фаза I: Земята зависи

Тази фаза включва възстановяване на възможностите за вътрешно изстрелване в Съединените щати. С оттеглянето на космическата совалка през 2011 г., НАСА беше зависима от Роскосмос да изпрати астронавти на МКС с помощта на изпитаните от тях ракети „Союз“. За по-малки полезни товари NASA разчиташе на доставчици на търговски изстрелвания като United Launch Alliance (ULA), Orbital ATK, SpaceX и други.

Но за да изпрати астронавти на места в дълбокия космос, НАСА се нуждаеше от нов клас тежка ракета-носител, която да може да се конкурира със Сатурн V. Това превозно средство е Space Launch System (SLS), масивна ракета, проектирана (и в момента се произвежда) от Boeing, ULA, Northrop Grumman и Aerojet Rocketdyne.

Дизайнът съчетава елементи на космическата совалка (солидните ракети-носители) с основния етап от дизайна на ракетите на програмата Constellation (модифицирана версия на външния резервоар на космическата совалка). С обща тяга от 32 000 килонютона (тяга от 7 200 000 паунда), SLS ще бъде най-мощната ракета в историята.

НАСА се нуждаеше и от ново превозно средство за проучване на екипажа, което да може да транспортира екипажи с до шест астронавти и много оборудване. Това беше постигнато с многоцелевия екипаж Orion (MPCV), съвместен проект между НАСА и Европейската космическа агенция (ESA), проектиран от Lockheed Martin и Airbus.

В момента е завършена работата по две капсули Orion, които ще бъдат изпратени в космоса през следващите години. Междувременно НАСА все още изследва ефекта, който дълголетните космически полети ще имат върху здравето и физиологията на астронавтите (което включва изследването на близнаците).

В същото време те разследват различни технологии, които ще влязат в действие по пътя, като производство на добавки (3D печат), усъвършенствани системи за комуникация, системи за контрол на околната среда и поддържане на живота на Марс и слънчево електрическо задвижване (SEP) - форма на йонно задвижване.

Което ни води до ...

Фаза II: Полигон

След като SLS и космическият кораб "Орион" са готови за работа, НАСА ще започне да организира поредица от мисии, за да види как се справят в космоса. Първоначално планът беше да се проведе мисия до астероид в близост до Земята (NEA) през 2020 г., за да се утвърди космическият кораб, за да се развие необходимата експертиза на астронавтите.

Известна като Роботизирана мисия за пренасочване на астероиди (ARRM), тя ще се състои в изпращане на роботизиран космически кораб за улавяне и теглене на NEA в лунната орбита. Това трябваше да бъде последвано от космически кораб "Орион" с екипаж, изпратен да изследва астероида и да връща проби на Земята.

Този план обаче беше отменен, когато Директивата за космическата политика на Белия дом 1 беше издадена през декември 2017 г. Вместо това Орион и SLS ще бъдат тествани чрез поредица от мисии в цис-лунното пространство. Първата, наречена Изследователска мисия-1 (EM-1), трябва да се проведе през юни 2020 г.

Тази неразвита мисия ще види капсулата Orion, която се пуска от SLS за първи път и я изпраща на пътуване около Луната. Изследователската мисия-2 (EM-2), планирана за юни 2022 г., ще бъде първата мисия на Орион с екипаж и ще включва космически кораб, летящ около Луната.

До 2024 г. Exploration Mission-3 ще включва екипаж на Orion, летящ до Луната, за да достави първото от няколко парчета на лунната орбитална платформа-шлюз (LOP-G) - следващото голямо парче от цялостната архитектура на мисията. По-рано известен като Deepspace Gateway, LOP-G е ръководен от НАСА международен проект за създаване на слънчев модул за обитаване в орбита на Луната.

Тази станция ще обикаля около Луната на всеки шест дни и ще позволи да се извършват научни операции на лунната повърхност. Те ще включват мисии за връщане на проби, подобни на тези, които са провеждали астронавтите от Аполо, както и тестове, включващи превозни средства и оборудване, предназначени в крайна сметка за Марс.

Пътуванията до повърхността ще бъдат улеснени благодарение на добавянето на лунна лента за многократна употреба. Тези мисии могат да продължат до две седмици, преди да се наложи да се върнат в шлюза, без да е необходимо поддръжка или зареждане на повърхността. Станцията трябва да бъде завършена до средата на 2020-те и е неразделна част от плана на НАСА за провеждане на подновено изследване на Луната.

Станцията ще служи и като център за други космически агенции за осъществяване на лунни мисии, както и за търговски дейности на Луната (т.е. лунен туризъм). Той също така ще изиграе жизненоважна роля за създаването на постоянен аванпост на повърхността, който най-вероятно ще бъде под формата на Международното лунно село - ръководен от ЕКА проект за създаване на духовен наследник на МКС на Луната.

Процесът на изграждане също ще помогне на НАСА да тества различните системи и технологии, които ще бъдат използвани за изпращане на екипажи и товари на Марс. В допълнение, той ще осигури зона за организиране на мисии до Марс, благодарение на добавянето на Deep Space Transport.

Този космически кораб - известен още. Mars Transit Vehicle (MTV) - ще се състои от два елемента: капсула Orion и задвижван модул за обитаване. По принцип, след като екипажът бъде изстрелян от Земята на борда на космически кораб Orion, те ще се срещнат с LOP-G и ще реинтегрират капсулата в DST, за да пътуват до Марс.

DST ще разчита на двигатели със слънчево електрическо задвижване, за да направи пътуването в рамките на няколко месеца. Въз основа на спецификациите, публикувани от НАСА, корабът ще побере четиричленен екипаж и ще може да остане в експлоатация 1000 дни без поддръжка, с общ експлоатационен живот от 15 години.

DST също ще се използва за транспортиране и сглобяване на последното парче от архитектурата на мисията: базовия лагер на Марс и спускаемия апарат, като и двата са разработени от Lockheed Martin. Което ни води до ...

Фаза III: Независима от Земята

В тази последна фаза на „Пътешествието“ астронавтите ще съберат друго местообитание в орбита около Марс. Известно като базовия лагер на Марс (MBC), това местообитание ще бъде подобно на LOP-G, състоящо се от серия от интегрирани модули и захранвано от слънчеви решетки.

Станцията ще разполага с всички необходими удобства за екипаж от четири човека и ще включва лабораторен модул за провеждане на ключови научни операции на марсианската повърхност.

Те включват непрекъснатото търсене на индикации за миналия (и дори настоящия) живот на Марс, търсене, което се провежда широко през последните години от роботизирани мисии като марсохода Opportunity и Curiosity.

Създаването на MBC ще позволи на НАСА и други космически агенции да разширят тези търсения. Например, една от основните цели на марсохода Mars 2020 е да събере проби от марсианска почва, които след това ще бъдат оставени в кеша за евентуално извличане.

Когато астронавтите пристигнат на Марс, те ще вземат тези проби и ще ги върнат на Земята чрез базовия лагер на Марс. Това ще бъде първата мисия на марсианците за връщане на проби в историята и се очаква да разкрие много за миналото, настоящето и еволюционната история на планетата.

Подобно на LOP-G, евентуалните мисии на повърхността ще бъдат възможни благодарение на Mars Lander. И тук десантът ще може да поеме мисии, които ще продължат до две седмици до четири астронавти. Той също така ще може да се върне в базовия лагер на Марс, без да зарежда на повърхността или да оставя активи след себе си.

Колко сме близо до следващия голям скок?

Всичко звучи вълнуващо. Но колко близо сме да съберем всички части от тази мисия? Казано ясно, не много. Докато капсулите Orion, които ще се използват за EM-1 и EM-2, са сглобени, SLS все още се разработва.

Според SLS Monthly Highlights на НАСА, който предоставя редовни актуализации на процеса на разработка, Основният етап на ракетата, която ще изстреля EM-1 в космоса, се обединява.

Според доклада, издаден от декември 2018 г. до януари 2019 г., производството е завършено в резервоара за течен кислород SLS Core Stage, предмети за полет и предни полети за ракетата. След това те бяха изпратени до съоръжението за сглобяване на NASA Michoud в Ню Орлиънс, за да бъдат тествани и сглобени.

В съчетание с изследванията, проведени на борда на МКС, особено по отношение на дългосрочните ефекти на микрогравитацията върху физиологията на астронавтите, това поставя НАСА точно във фаза I от развитието на мисията. Накратко, те са малко назад.

Първоначално НАСА се надяваше да проведе операции в цис-лунното пространство в средата на 2020-те и мисия с екипаж до Марс до 2030-те. Обаче след издаването на Директива 1 за космическата политика фокусът на НАСА се измести от „Пътуване до Марс“ към провеждане на подновени мисии до Луната (въпреки че мисиите до Марс бяха включени като крайна цел).

Въз основа на последните им оценки, НАСА сега очаква, че работата по LOP-G ще започне с EM-3 през 2024 г. и ще приключи до края на 2020-те. По същите тези оценки се очаква мисии с екипаж до лунната повърхност да се осъществят преди края на следващото десетилетие.

Друг проблем от 2017 г. е несигурната бюджетна среда. Понастоящем не се финансират мисии извън EM-3 и от 2018 г. НАСА не е включила официално транспорта за дълбоки космически пространства в годишен бюджетен цикъл на федералното правителство на САЩ, въпреки че продължават да го изследват като идея. Същото важи и за базовия лагер на Марс и Ландер.

Благодарение на изместването на приоритетите и притесненията относно бъдещия бюджет на НАСА, има много въпроси дали „Пътуването до Марс“ все още предстои да се случи. Въпреки че не е бракуван, просто не е ясно дали НАСА ще може да изпраща астронавти на Червената планета до 2030-те години.

По същество „Пътуването до Марс“ е в известна степен на задържане и може в крайна сметка да бъде изместено малко по-далеч. За да се случи в първоначално посочения срок, НАСА ще се нуждае от сериозен ангажимент за финансиране, който да обхване следващите няколко десетилетия.

Но предвид естеството на американската политика, това не е нещо, на което може да се разчита. Администрациите се сменят на всеки четири до осем години, приоритетите се променят и бюджетите трябва да се гласуват редовно. На този етап обаче никой няма намерение да отмени следващия голям скок на НАСА. Остава да видим кога ще стане възможно.

Прилики между „Пътуване до Марс“ и програма „Аполон“:

В много отношения програмата "Аполон" и намерението на НАСА да изпратят астронавти на Марс в рамките на две десетилетия са много сходни. Освен че са също толкова амбициозни и изискват много сериозен ангажимент по отношение на времето, ресурсите и таланта, и двете програми ще изискват авангарден хардуер и технологии.

Ако и когато се осъществи мисия с екипаж до Марс (и ако приемем, че те първи стигнат там), НАСА ще потвърди позицията си в космоса. Като „стигнаха там първи“, както направиха с Аполон 11, НАСА ще демонстрира, че все още са лидери по отношение на космическите изследвания и технологиите.

Освен това двете програми са доста различни. От една страна, програмата „Аполон“ беше „Moonshot“, което означава, че тя беше пряка мисия. Всичко трябваше да се носи от ракетата-носител и космически кораб, което означаваше, че ракетата-носител трябва да е голяма и да носи огромно количество гориво. Освен това всички включени компоненти бяха разходни и трябваше да бъдат изхвърлени до края на мисията.

За разлика от това, плановете на НАСА за мисии с екипаж до Марс включват непряк подход. В продължение на десетилетия има привърженици на провеждането на мисия "Марс Директ", не на последно място от които е известният космически инженер Робърт Зубрин (който пише Случаят с Марс: Планът за уреждане на Червената планета и защо трябва).

Въпреки това, вместо този път да проведе „изстрел на Марс“, НАСА избра да възприеме индиректния подход. Както беше отбелязано по-горе, това включва разчитане на няколко компонента на космическия кораб, установяване на космически местообитания и пунктове за зареждане между цис-лунното пространство и орбита на Марс и използване на превозни средства за многократна употреба (като DST и лунните и марсовите десанти).

Този подход, макар че ще отнеме повече време от мисия Mars Direct, ще позволи мисии с по-голяма продължителност, гъвкавост и научна стойност. Това също ще доведе до създаването на инфраструктура, която може да се използва отново и отново за провеждане на мисии до лунната и марсианската повърхност. И макар че в краткосрочен план ще бъде по-скъп, в дългосрочен план ще бъде по-рентабилен и ефективен.

През 1962 г., когато Кенеди произнася известната си реч, НАСА се ангажира да изпрати астронавти на Луната до края на десетилетието. През 2010 г., когато НАСА представи своя план за изпращане на астронавти на Марс, те възнамеряваха да го направят през следващите две десетилетия и по начин, който е по-ефективен.

Вече не се стремим просто да „стигнем на първо място“, целта се премести към създаването на устойчив дългосрочен план за изследване на космоса. Също толкова важно е, че създадената инфраструктура би позволила и мисии до други места в дълбокия космос - като Астероидния пояс, спътниците на Юпитер и евентуално спътниците на Сатурн.

Тези части на Слънчевата система не само са богати на ресурси (метали, вода, метан и амоняк), известно е, че луните в Европа и Ганимед имат океани със солена вода под ледените си кори, които биха могли да поддържат живота. Космическите станции между Земята и Марс биха могли да улеснят мисиите, които най-накрая ще могат да разследват тези луни отблизо.

Заключение:

Неизменно лунното кацане и намерението на НАСА да изпрати астронавти на Марс са свързани, а не само по начина, по който може да мислите. По същество предложението на НАСА да върне астронавтите обратно на Луната и на Марс в близко бъдеще (и начина, по който планират да го направят) е пряк резултат от програма Аполон.

Да, сега не бихме обмисляли да изпратим астронавти на Марс, ако никога не ги бяхме изпращали на Луната в края на 60-те / началото на 70-те. Но по-точно, нямаше да ни отнеме толкова време, за да обмислим връщането на Луната и предприемането на следващата стъпка, ако Аполон се беше случил по различен начин.

По принцип програмата Apollo беше невероятно амбициозен и скъп проект, известен още като. "Moonshot". По отношение на историята на човешкото изследване това беше най-смелият план, създаван някога. Неговият успех не само затвърди присъствието на човечеството в космоса, но послужи като източник на вдъхновение за поколенията.

Постигането му обаче означаваше огромни разходи за ресурси, които не бяха устойчиви. След Аполо 17 НАСА беше принудена да се бори с нова бюджетна среда и променящ се фокус. Оттук нататък космическите агенции по света трябваше да се съсредоточат върху видовете технологии, които да позволят на човечеството да излезе отново в космоса и също да остане там.

Да, изминаха повече от пет десетилетия и половина, откакто хората последно са стъпвали на Луната. Но благодарение на развитието, което се е случило оттогава - като космически кораби за многократна употреба, задвижване на йони, космически станции и множество роботизирани мисии до Луната и Марс - следващото нахлуване на човечеството в космоса (макар и постепенно и постепенно) ще бъде трайно.

Връщаме се на Луната и след това на Марс. Само този път планираме да останем!

  • НАСА "Пътуване до Марс"
  • НАСА - Изследвайте Луната до Марс
  • НАСА - Аполо мисии
  • НАСА - каква беше програмата Аполон?


Гледай видеото: Characterization of the Habitability of Mars PART 1 (Януари 2022).